专利布局要细说起来,将是一个很大的话题,可以从不同的维度、不同的角度、不同的链条一一展开讨论,但今天,同样的,我只是从一个角度切入,抛砖引玉,不作细解。

今天想跟朋友们聊的是专利布局的“三个层面”:策略层、规划层和执行层。

一 策略层的专利布局

策略层的专利布局也即专利的宏观布局,在这一层面上需要考虑的主要是区域布局和途径布局。

如何做好专利的区域布局,对一个企业来说,绝对属于战略层面的问题。一方面,它和该企业的国际化战略、市场战略、竞争战略、研发和产品战略均密不可分;另一方面,它还跟企业所属行业性质以及本行业的国际市场格局密切相关;此外,它也是企业专利预算的绝对大头之一。因此,专利的区域布局不仅需要前述多个相关部门的参与,也应当有企业高管层的参与。

而专利的途径布局往往是伴随着区域布局而展开的,不同的区域布局策略会影响到企业专利途径布局的策略,比如布局区域的具体国家、数量等的影响。此外,专利的时间布局策略也会影响到专利的途径布局策略。当然,技术、产品、市场等因素如其“成熟度”也是专利途径布局中需要着重考量的。

二 规划层的专利布局

规划层的专利布局也即专利的介观布局,在这一层面上需要考虑的主要是组合布局和时间布局。

这里所说的组合布局是广义的,包括需要考虑技术端的组合、产品端的组合甚至产业链端的组合等,其目的是尽可能地从不同维度来编织组合成一张对某技术或某产品形成较严密保护的“专利网”。具体如何进行专利组合也不在本文中展开了。

专利的时间布局指的是什么时间提交母案、分案、同族专利,什么时间进入哪些国家/地区,哪些关联专利需要同日申请等等。专利的时间布局一方面跟区域布局策略和途径布局策略有关,另一方面也跟具体的专利技术、产品和市场策略有关。

三 执行层的专利布局

执行层的专利布局也即专利的微观布局,在这一层面上需要考虑的主要是专利类型布局和权利要求布局。

专利类型布局比较简单,主要根据专利技术和产品本身的特性、企业专利预算情况、(预期)产品被侵权情况等来决定,另外,海外专利需要先具体了解当地的专利制度和不同类型专利的保护强度等来决定。

权利要求布局指的是权利要求中的独权数量、独权主题类型、独权保护范围、从权保护范围、权利要求引用关系等的安排,另外,权利要求布局也包括同日申请的多件关联专利之间的权利要求统筹安排,如独权与独权之间的交叉保护等。

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